|    Pico y placa Quito:  5-6    |  

Publicado el 18/Octubre/2009 | 00:01

Por Peter Singer


Lo que estamos haciendo al planeta, a nuestros hijos, nietos, y a los pobres, por nuestra despreocupada producción de gases de efecto invernadero, es una de las grandes faltas morales de esta era. El 24 de octubre, usted puede pronunciarse en contra de esta injusticia. Esa fecha es el día 350. El nombre se da por el número de partes por millón (ppm) de dióxido de carbono que hay en la atmósfera, cifra que, según Jim Hansen, científico del clima del mundo, no deberíamos superar para evitar un cambio climático potencialmente catastrófico. Es la medida que muestra lo serio del problema porque el CO2 ya alcanzó las 386 ppm y está aumentando dos ppm cada año.

La necesidad de reducir estos gases es evidente dado que las predicciones de calentamiento global, consideradas "alarmistas" cuando se hicieron por primera vez, resultaron muy conservadoras. Estamos llegando a un punto de no retorno en el que los circuitos de retroalimentación se pondrán en marcha para continuar calentando el planeta, sin importar lo que hagamos.

El deshielo del Ártico es un ejemplo. Hace 400 años, exploradores trataron de encontrar el legendario Paso del Noreste a través del norte de Europa y de Rusia para llegar a China. Encontraron el hielo impenetrable y cejaron en su intento. Este año, buques comerciales navegaron exitosamente en esta ruta.

Esta es una de las señales recientes de que el clima está cambiando y que el planeta está más caliente de lo que ha estado en años. Sin embargo, las aguas del Ártico sin la capa de hielo no son solo un síntoma del calentamiento global. Ellas mismas son una causa de más calentamiento: el hielo y la nieve reflejan los rayos solares.

Una superficie sin hielo absorbe más calor solar que una cubierta con nieve. En otras palabras, al causar un calentamiento suficiente para derretir el hielo ártico, el gas de efecto invernadero han creado un circuito de retroalimentación que generará más calentamiento y derretirá más hielo.

En Siberia, enormes cantidades de metano, un gas de efecto invernadero muy potente, están encerradas en lo que se llamaba "permafrost" regiones en donde se suponía que el suelo estaba permanentemente congelado. Pero las áreas que antes estaban congeladas ahora se están descongelando, liberando metano y contribuyendo a un mayor calentamiento, y a un mayor deshielo que libera más metano.

Los países en desarrollo están entendiendo la dimensión de la actual distribución de emisiones de gases de efecto invernadero. En la Cumbre de la ONU sobre Cambio Climático que se celebró en septiembre, el presidente de Ruanda, Paul Kagame, dijo que mientras los países desarrollados fuera del África son casi del todo responsables del problema, su mayor impacto será probablemente en África, que tiene pocos recursos para afrontar el desafío. Sugirió que se diera a cada país una cuota per cápita anual de emisiones de CO2 y se permitiera a los países en desarrollo que estuvieran debajo de esa cuota comerciar su cuota excedente con países que hubieran rebasado las suyas. Este dinero no supondría una ayuda sino un reconocimiento de que los países ricos deben pagar por algo que en el pasado simplemente se apropiaron: una proporción mayor de la capacidad de la atmósfera para absorber los gases que desechamos de la que les correspondía.

Sri Lanka tomó una postura similar, usando estudios del Grupo de Expertos sobre Cambio Climático de la ONU, para calcular que en 2008 las emisiones de carbono ambientalmente permisibles sumaron menos de 2 172 kg por persona. De hecho, las emisiones mundiales per cápita fueron de 4 700 kg, o más del doble del límite permisible.

Pero, mientras las emisiones en los países ricos estaban por encima del límite permitido, las emisiones de Sri Lanka fueron de 660 kg, muy por debajo del límite. Como señaló su Gobierno, "significa que los países de bajas emisiones, como nosotros, ya no podríamos emitir más porque nuestro margen ya ha sido explotado por países desarrollados o países contaminantes sin nuestro consentimiento".

Esta situación es una injusticia de proporciones, que recuerda el ahora repudiado colonialismo de las potencias occidentales del siglo XIX. La tarea de reparación debe comenzar en la reunión sobre el cambio climático de Copenhague, en diciembre.

Líderes políticos han expresado su apoyo para tomar acciones decisivas en el tema, pero la mayoría de ellos consideran que una "acción decisiva" no será suficiente para regresar a menos de 350 ppm. En algunos países, incluido los EEUU, hay obstáculos políticos mayores incluso para tomar medidas modestas.

El 24 de octubre, las personas en casi todos los países tomarán acciones para crear conciencia sobre la necesidad de un tratado que ayude a tener de nuevo una atmósfera con niveles inferiores a los 350 ppm de CO2. Habrá montañistas colocando pancartas en el Himalaya, donde los glaciares se están derritiendo, y buzos en la Gran Barrera de Arrecifes de Australia, en riesgo por el cambio climático.

Las iglesias harán repicar las campanas 350 veces, 350 ciclistas recorrerán ciudades y en muchos lugares se plantarán 350 árboles. En la web www.350.org podrá encontrar información y poner en línea su propia idea. Pero no se siente a esperar que otros hagan lo suficiente para crear un efecto. Un día sus nietos le preguntarán: ¿Qué hiciste para responder al gran desafío moral de tu tiempo?

Peter Singer es profesor de bioética en la Universidad de Princeton y Profesor Emérito en la Universidad de Melbourne. Es autor de One World y su libro más reciente es The Life You Can Save.Copyright: Project Syndicate, 2009.www.project-syndicate.org Traducción de Kena Nequiz
[5690]

Archivado en | Internacional  | El Mundo 

Tags :



Actualizado por

1

- en Diario HOY - Noticias de Ecuador.

 

A nuestros lectores

Diario HOY cree y auspicia el debate público y el intercambio de ideas. Sus puntos de vista, opiniones, ideas, críticas y observaciones son muy valiosos por ese motivo. Sin embargo le solicitamos hacerlos dentro de un marco de respeto, pues no creemos que la esfera pública se construye con violencia verbal y descalificaciones.
Agradecemos sus comentarios, pero si no se hacen dentro de esos parámetros, serán eliminados.

Publicidad