SITUACION GEOGRAFICA Y SUPERFICIE: 21.121 km2. Limita al norte con Líbano, al noreste con Siria, al este con Jordania y la Cisjordania ocupada desde 1967 y al sur con Egipto. Israel anexó Jerusalén-este en 1967 y la meseta del Golán en 1981, territorios que no se incluyen en su superficie.

POBLACION: 6,98 millones de habitantes, de los cuales el 76% son judíos, el 20% árabes israelíes y el 4% de otros orígenes.

CAPITAL: disputada y no reconocida por la comunidad internacional, Jerusalén tiene 694.000 habitantes, de los cuales 464.000 son judíos (67%) y 228.000 árabes (33%).
LENGUAS OFICIALES: Hebreo y árabe.

RELIGIONES: Judíos (81%), musulmanes (15%), cristianos (2,1%), drusos (1,7%).

HISTORIA: El 15 de mayo de 1948 se proclama el Estado de Israel después de una votación en la ONU, en noviembre de 1947, que recomienda la repartición de la Palestina de la época bajo mandato británico en dos Estados, uno judío y otro árabe.

Desde su creación, cinco guerras opusieron al Estado hebreo con sus vecinos árabes: la guerra de la Independencia (1948), la israelo-egipcia (Suez, 1956), la de los Seis Días (1967) y la guerra de Kippur o guerra de octubre de 1973.

Además en junio de 1982, las tropas israelíes invadieron Líbano, de donde se retiraron en 1985, aunque conservando una zona de "seguridad" en el sur, que finalmente fue abandonada en mayo de 2000.

Paralelamente, el ejército israelí ha tenido que hacer frente a dos Intifadas o revueltas palestinas en Cisjordania y en la franja de Gaza. La primera entre 1987 y 1993 y la segunda desde septiembre de 2000.

En marzo de 1979, Israel y Egipto firmaron un tratado de paz, el primero entre Israel y un país árabe. El 13 de septiembre de 1993 en Washington, el Estado hebreo firma con la Organización para la Liberación de Palestina (OLP) una declaración de principios sobre el inicio de la autonomía de los territorios ocupados.

El 26 de octubre de 1994, Israel firma un tratado de paz con Jordania. Un nuevo acuerdo sobre la autonomía palestina es firmado en septiembre de 1995. En noviembre de aquel año, el primer ministro Yitzhak Rabin es asesinado por un extremista judío.

Desde 1995, Shimon Peres (laborista), Benjamin Netanyahu (Likud), Ehud Barak (laborista), (Likud) y Ehud Olmert (Kadima) se sucedieron al frente del gobierno.

Conforme al plan de retirada impulsado por Sharon, Israel evacuó en agosto de 2005 las 21 colonias judías de la franja de Gaza y después retiró sus tropas de este territorio, poniendo fin en septiembre a 38 años de ocupación.

Después de una lucha incesante con el ala "dura" de Likud, que rechazaba sus concesiones a los palestinos, Sharon abandonó la formación para crear en noviembre de ese año un nuevo partido de centro-derecha, Kadima.

Esta nueva formación ha trastocado todo el mapa político, al conseguir atraer a los jefes de fila de los principales partidos rivales, sobre todo al laborista Shimon Peres.

INSTITUCIONES POLITICAS: Democracia parlamentaria sin constitución. Regida por las leyes fundamentales votadas por un Parlamento (Knesset) que incluye 120 diputados.

Presidente del Estado: Moshé Katzav (con competencias esencialmente de representación). Jefe del gobierno: Desde enero de 2006 Ehud Olmert ejerce como primer ministro.

ECONOMIA Y RECURSOS: Israel dispone de pocas materias primas, al margen de los fosfatos del mar Muerto.

Su economía, muy afectada por la Intifada y la crisis del sector de la alta tecnología, vivió la peor recesión de su historia. Para relanzarla, el gobierno puso en marcha una política ultraliberal y un severo plan de austeridad.

Después de tres años de recesión durante los cuales la tasa de paro se acercó al 11%, el Estado hebreo muestra síntomas de recuperación: un crecimiento del 5,2% en 2005, un salto de las inversiones extranjeras (con un alza del 67%), un aumento del turismo del 41% y una caída del paro (hasta el 9,1%)

PIB por habitante: $17.800.
Moneda: shekel
FUERZAS ARMADAS: 168.300 miembros en activo y 408.000 reservas, según los últimos datos. (AFP)