|    Pico y placa Quito:  5-6    |  

Publicado el 04/Mayo/1994 | 00:00


Quito. 04.05.94.

LIMITES: al norte Provincia de Sucumbíos
al sur Provincia de Pastaza
al este República del Perú
al oeste Provincias de Pichincha, Cotopaxi y
Tungurahua.

SUPERFICIE 33.930 kms.2

CANTONES:
Tena, Aguarico, Archidona, El Chaco, La Joya de los Sachas,
Orellana, Quijos

POBLACION:

Urbana : 23.629

Población de Tena : 7.873

Rural : 79.758

Total: l03.387

Observaciones demográficas:

La provincia de Napo es la de mayor población entre las
provincias de la región amazónica. La diferencia es notable
porque la que le sigue en población que es Morona-Santiago, tiene
84.2l6 habitantes.

La población ha aumentado entre otros factores por la explotación
hidrocarburífera.

En su composición hay que destacar la presencia de importantes
parcialidades étnicas: Cofanes, Tetetes, Sionas, Aguaricos,
Záparos, Quijos, Yumbos, Misaguallis, Ahuanos, Payaminos, Sunos,
Aucas (Aushiris).

En cuanto al fenómeno de concentración urbana, casi de cada 5
habitantes uno habita en centros poblados. En consecuencia, la
población es mayoritariamente rural.

CLIMA

Si seguimos la división de la región amazónica en Alto y Bajo
0riente, la región alta de esta provincia con alturas que
sobrepasan los 500 mts. que comprende la depresión
Ila-Archidona-Jombachi, tiene una temperatura media que no
sobrepasa los 25 C. pero soporta el máximo de lluvias de todo el
país y su clima es superhúmedo.

El Bajo 0riente corresponde a la llanura amazónica que tiene
temperatura media de 25 C., humedad relativa de 80, lluvias
superiores a l.500 mms. Es un clima subtropical.

GEOGRAFIA

La provincia de Napo comparte las características geográficas de
las provincias de la región amazónica.

Lo típico de esta región es su gran llanura selvática, cubierta
de vegetación milenaria y tupida. Los bosques están formados por
árboles de las más variadas especies.

Esta región en su parte occidental está ocupada por los declives
y estribaciones de la cordillera oriental y por los vestigios de
los Preándides denominados generalmente Tercera Cordillera (F.
Terán).

Un ramal que se desprende de la cordillera oriental es la
cordillera del Dué que arranca de las estribaciones nororientales
de las sierras de Pimampiro. Del Saraurco se desprende la
cordillera de Pisambilla y del Antisana la cordillera de
Guacamayos y de los Llanganates.

La provincia del Napo en su extensión originaria fue dividida
para crear la provincia de Sucumbíos que ahora se encuentra en la
parte norte de la antigua provincia de Napo.

En esta región amazónica las principales elevaciones son: el
volcán Reventador (3.485 mts.) (situado hoy en la provincia de
Sucumbíos) que es el volcán más joven,

muy cerca de las faldas de la cordillera oriental. El otro volcán
es el Sumaco (3.828 mts.) cuyas lavas se han derramado
cubriendolos sedimentos del Cretáceo.

Los descensos de la cordillera son suaves y disminuyen a medida
que se tienden a la región oriental, dejando llanuras que son
interrumpidas por el cauce de los ríos.

VALOR AGRICOLA DE LOS SUELOS

Ha generado discusión el tema relativo al valor agrícola de los
suelos de nuestra región amazónica. Al respecto, transcribamos
una cita de Emilio Romero que hace el prof. Francisco Terán en su
Geografía del Ecuador:

"Esta vegetación puede aparecer vigorosa y lozana y sin embargo
puede estar engañándonos porque la jungla o monte parece estar
creciendo en un suelo fértil, pero está en realidad viviendo de
sí misma. Si el hombre viene, limpia de maleza un espacio de
jungla, establece un cultivo y obtiene una cosecha, ese hombre
está literalmente agotando el terreno y privándolo de sus medios
de existencia. Después de unas pocas cosechas la tierra se vuelve
improductiva y es abandonada, probablemente antes de haber
obtenido una recompensa suficiente para pagar el esfuerzo de
limpiar y hacerse un claro en la jungla. Esta es, por supuesto,
una descripción empírica de lo que sucede pero es esencialmente
la verdad."

SISTEMA HIDROGRAFICO

Este sistema está formado por todos los ríos que descienden de la
cordillera oriental de los Andes y corren hacia el gran río de
las Amazonas. Los cauces son muy anchos, con grandes meandros y
de continuo los ríos cambian de lecho, lo cual ha ocurrido desde
remotos tiempos. Un cambio reciente se produjo en algunos ríos
como consecuencia del terremoto que devastó una amplia zona de
esta región (marzo de l987).

EL RIO NAPO

El Napo no solamente es el río más importante de la provincia
sino "el más considerable y primero de la República" según lo
dijo el geógrafo Manuel Villavicencio en su Geografía.

Su origen está en el río Jatun-yacu que recoge las aguas de los
ríos que se forman en los páramos orientales del Cotopaxi, en los
del Quilindaña y en los deshielos del Antisana.

Antes de internarse en la región amazónica recibe las aguas del
río Mulatos. Después de la confluencia con el Anzu recibe el
nombre de Napo y empieza a ser navegable. Toma una dirección
nororiental hasta encontrarse con el río Coca; sigue hasta el
suroriente y recibe al río Aguarico.

Principales afluentes por su margen izquierda son los ríos
Misahuallí (formado por los ríos Hollín, Urcusiqui y Jondachi) el
río Suno, Coca, Jivino y Aguarico.

Por su otra margen recibe al Arajuno, el Tiputini y el Yasuní,
cerca de cuya desembocadura se asienta Nuevo Rocafuerte.

El río Coca

Este es otro de los grandes afluentes del río Napo y su recorrido
se halla en la actual provincia de Sucumbíos. En su curso
superior se llama Consanga (nace en el Antisana) y recibe las
aguas del río Papallacta y del Oyacachi.

Siguiendo el curso del Cosanga y del Coca la expedición de
Gonzalo Pizarro descubrió el río Napo y luego 0rellana continuó
hasta el descubrimiento del río Amazonas el l2 de febrero de
l542.

El río Coca ha cobrado importancia porque cerca de él se
encontraron ricos pozos de petróleo.

AGRICULTURA

El medio físico de esta provincia se caracteriza por la presencia
imponente de la selva. La vegetación es exuberante y la selva
virgen ocupa pisos y fajas con variedad de árboles muy altos (de
más de 80 metros) helechos, palmeras, plantas y arbustos.

La producción agrícola tropieza con dificultades pues se debe
vencer la selva, cortar árboles, hacer caminos y soportar todos
los rigores del clima.

La extracción de oro y la producción de tabaco y pita fueron las
explotaciones más antiguas de la región. El área de
Tena-Archidona fue visitada periódicamente por compañías
dedicadas al negocio de la cascarilla (quina) que contrataban
familias de indígenas para su extracción.

Durante el siglo XIX las misiones jesuitas que se establecieron
en el Napo vieron en la agricultura el porvenir civilizado del
0riente. La agricultura significaba asentamientos y poblados,
regularidad en el trabajo y la posibilidad de supervisión de una
mano de obra disciplinada por la doctrina. La producción de tipo
extractivo, en cambio, permitía la libertad casi incontrolada de
los indígenas y dificultades para su sujeción a una disciplina de
trabajo y de doctrina. (véase de Blanca Muratorio, "Rucuyaca
Alonso y la Historia social y Económica del Alto Napo").

La fiebre del caucho

En la década de l880 la región del Napo, desde Coca hacia abajo y
especialmente las zonas de los ríos Curaray, Villano y Tiputini
comienzan a estar dominadas por la fiebre del caucho. Este
producto empieza a ser explotado por empresas, aventureros y
comerciantes que cometen abusos y explotan a los indígenas. Para
fines de esta década, en menos de un año, se habían exportado
desde Coca más de l.000 quintales de quina y l00 quintales de
caucho sin pagar un solo centavo de impuesto (o.c.).

A comienzos de siglo empieza la ocupación de tierras por los
blancos y en la década de l920 se establecen colonias oficiales y
espontáneas en los alrededores de la zona Tena-Archidona que se
considera propicia por su mejor clima en comparación con las
poblaciones del medio y bajo Napo. En l92l ya estaban instaladas
cuatro haciendas en el centro mismo del pueblo (o.c.).

En los últimos años se dio un paso para incentivar la producción
agrícola y ganadera debido a la acción estatal a través del
FODERUMA (Fondo de Desarrollo Rural Marginal) que ha distribuido
entre los Napo Runas importantes sumas de dinero en préstamos
para ganado y cultivos comerciales de maíz, cacao y café.

Debe destacarse especialmente la producción de café, pues supera
a la de algunas provincias de la costa (a mediados de la década
del 80). Cifras más altas solamente tienen las provincias de
Manabí y Los Ríos.

En cuanto a la población ganadera, Napo tuvo a fines de los 80
alrededor de 85.000 cabezas de ganado vacuno, con lo cual supera
a Pastaza.

LA EPOCA DE LOS CAUCHEROS

Al auge del cacao en la costa ecuatoriana corresponde el auge del
caucho en la región amazónica del Napo. La diferencia es grande
desde el punto de vista económico, pues el caucho no significó
para el país sino una mínima parte de lo que representó el cacao
(denominado la "pepa del oro"). De todos modos, el caucho
significó según Blanca Muratorio (o.c.) "la movilización forzada
y la explotación de miles de trabajadores indígenas por un
pequeño grupo de aventureros y comerciantes ecuatorianos y
extranjeros, muchos de los cuales terminado el auge del caucho
se establecieron en el 0riente formando las burguesías locales
cuyos descendientes todavía mantienen cierto poder económico en
sus respectivas áreas de influencia".

El caucho producido en la región amazónica (Heva Brasiliensis)
fue demandado por el desarrollo de la industria automovilística
en Estados Unidos (Detroit). Los indígenas no tenían interés en
vender su fuerza de trabajo para la obtención de esta materia
prima, de suerte que los agentes del capitalismo mundial
utilizaron los mecanismos de la fuerza y el endeudamiento para
asegurar el trabajo indígena en la extracción del caucho.

La explotación se realizó en forma irracional y agotó el
producto. Debido a la falta de puertos ecuatorianos, los
comerciantes lo sacaron en forma legal o ilegal por Iquitos,
ciudad donde tenían sede las grandes compañías internacionales.
Para su exportación el caucho ecuatoriano pagaba impuestos en la
aduana de Iquitos. (o.c.)

La cantidad de caucho en territorio ecuatoriano era inferior a la
existente en Perú y Brasil. El agotamiento del caucho fue rápido
y los caucheros ecuatorianos tenían que pagar sus deudas a los
comerciantes de Iquitos y en algunas ocasiones el pago lo
hicieron mediante la entrega de sus propios peones a los
caucheros peruanos.

Los peones (napo-runas) que trabajaron para los caucheros eran
inicuamente explotados con sueldos miserables y quedaban atados a
estos empresarios con una deuda que jamás podían cancelar.

EL ORO DEL NAPO

A la fiebre del caucho en la Amazonía sucedió la fiebre del oro.
.Según Blanca Muratorio, después de la crisis y recesión mundial
de l929-33 todo el oriente se volcó al comercio del oro como
antes lo había hecho con el caucho.

"Los poderosos comerciantes de Iquitos prestaron su capital y
entraron en sociedad con hacendados de la ribera del Napo para
negocios de oro. También en esta época aumentó el número de
denuncias de "minas de lavado de oro" hechas no sólo por
ecuatorianos sino también por compañías extranjeras,
principalmente inglesas y norteamericanas".

En l936 Rumazo González menciona que había en todo el oriente
entre 8 a l0 mil lavaderos de oro que producían de 4 a 5 kilos
diarios mediante una rudimentaria explotación.

La fiebre del oro provocó el descuido de la agricultura. Para los
patronos era más rentable dedicarse a la compra y venta de oro
que a las faenas agrícolas. La explotación decae en la primera
década del 40 y debido a la segunda guerra mundial se inicia una
nueva demanda de caucho que nunca llegó a la escala anterior y
duró solamente hasta l945.

EL PETROLEO

El l5 de febrero de l967 el pozo Lago Agrio No. l dio inicio a la
producción de petróleo en la Amazonía ecuatoriana, convirtiéndola
en la principal región generadora de recursos energéticos y
económicos del país.

Hasta mediados de l986, más de l.070 millones de barriles de
petróleo han sido extraídos de las entrañas de la selva
amazónica.

La importancia de la producción hidrocarburífera es decisiva para
el Ecuador cuya economía se nutre del petróleo en un gran
porcentaje (l8% del PIB, 57% de los ingresos fiscales, 67% del
total de exportaciones). Cuando se interrumpe la explotación
petrolera por cualquier causa, como ocurrió en el sismo de marzo
de l987, se desencadena una crisis global en la economía.

Consecuencias de la explotación petrolera

"Las diversas fases de la industria hidrocarburífera:
explotación, producción, transporte y almacenamiento e
industrialización, han incidido directa e indirectamente sobre
los aspectos físico-químicos, biológicos, socio-económicos y
culturales donde aquellas tienen lugar. Así, la contaminación del
aire y del agua han acarreado no solamente la alteración y
destrucción de la flora y fauna, sino que ha incidido
negativamente en las formas de vida contrarias a la conservación
del hábitat". ( CEPE, "Qué es el fondo de desarrollo comunal?").

Se ha estimado que en la década de l970 aproximadamente 4.500
indígenas del Napo habían migrado permanentemente a la zona
petrolera de lago Agrio-Coca y más de 5.000 indígenas
(especialmente de Archidona, Rucullacta y Pano) se habían
asentado en las riberas del Napo, entre Misahuallí y la boca del
Suno hasta Coca inclusive.

Desde l980 la región del Napo se ha convertido en un nuevo centro
de inmigración.

LA EXPEDICION DE GONZALO PIZARRO

La leyenda del Dorado y del país de la Canela fue para los
conquistadores españoles una obsesión. A los pocos años de la
fundación de Quito, luego de que los Pizarro ajusticiaron al
viejo Diego de Almagro y quedaron como dueños y señores de estas
tierras, Gonzalo Pizarro fue reconocido como gobernador de Quito
(lo. de diciembre de l540) e inmediatamente se ocupó de poner por
obra su proyecto de descubrir y conquistar las provincias de
0riente "donde creía encontrar ciudades populosas, imperios
opulentos y grandes señores con inmensas riquezas" ( González
Suárez).

La expedición se internó por la actual provincia del Napo y allí
le dio alcance Francisco de Orellana que al proseguir viaje
descubriría el gran río de las Amazonas el año l542.

LAS POBLACIONES ABORIGENES

En la provincia del Napo conviven varias parcialidades aborígenes
cuyas culturas han sido estudiadas por antropólogos, lingüistas y
sociólogos. En el pasado fue costumbre designar a estos indígenas
con el vocablo genérico de "Yumbos" o "Jíbaros".

Poco se sabe de la cultura y vida social de todas estas etnias
antes del contacto iniciado durante la conquista. Según hallazgos
arqueológicos relativamente recientes se sabe que en el pasado
precolombino existieron culturas notables. (Véase fascículo de la
provincia de Morona-Santiago).

Los quichuas del Napo

Al occidente de la provincia, entre los ríos Napo y Coca, así
como en la provincia de Pastaza, existen concentraciones de
indígenas de la selva tropical. Se los conoce como Napo quichuas
o quichuas amazónicos porque comparten una misma tradición
lingüística y en muchos aspectos también cultural. Su número es
aproximadamente de 60 mil. Su territorio se divide en zonas
familiares llamadas "Llactas" dentro de las cuales cada grupo
nuclear posee su propia parcela o "chacra.

Sus ocupaciones son la caza, la pesca y la agricultura.
Actualmente numerosas familias se dedican a la crianza de ganado
para luego comercializarlo en los pueblos.

Cada grupo familiar tiene un "shamán" llamado "banco" que es
respetado en la comunidad y considerado el mediador entre lo
espiritual y lo humano.

En los relatos de sus antepasados se destaca el guerrero Jumandi
que se rebeló dos veces y quemó Archidona.

En la actualidad los quichuas del Napo tienen problemas de
tierras debido al avance de la colonización.

Los aucas o Huaoranis

Su territorio está ubicado al noreste de la región amazónica,
entre los ríos Napo y Curaray. Son aproximadamente mil personas
cuya subsistencia se basa en productos agrícolas, la caza y la
pesca. Debido a la acción de grupos misioneros, la mayoría de la
población Huaorani está concentrada en un territorio de 60 mil
hectáreas.

La vivienda es de forma rectangular, con techo a dos aguas y
cubierta de hojas de palma entretejidas. En su interior cuelgan
las hamacas y guardan los utensilios de caza y de cocina.

Viven completamente desnudos pero la presión civilizadora empieza
a generalizar la vestimenta occidental. Su idioma es el Huao pero
debido al influjo de los misioneros empiezan a adoptar el quichua
y el castellano.

VIAS DE COMUNICACION

La carretera Quito-Pifo-Papallacta-Baeza es la que conecta la
provincia de Pichincha con la de Napo. Desde Baeza la red vial es
insuficiente y no está en buenas condiciones. Como resultado del
terremoto (l987) gran parte de la provincia de Napo quedó
aislada. Son importantes las carreteras Baeza-Tena-Puyo, la
carretera a Lago Agrio y a puerto Francisco de 0rellana que pasa
por San Sebastián del Coca.

Por los daños que ocurren con frecuencia en las carreteras
amazónicas, el transporte aéreo es fundamental por lo que existen
algunas pistas de aterrizaje para vuelos domésticos.

TURISMO

La provincia del Napo tiene buenos atractivos turísticos para
quienes gustan de la selva tropical, de los anchos ríos
navegables, del paisaje selvático y la variedad de la fauna. La
aproximación a las parcialidades indígenas permite conocer sus
costumbres, así como la vida silvestre y la naturaleza en todos
su esplendor en las partes aún no holladas por el hombre blanco.

Toda excursión turística debe necesariamente aproximarse a los
ríos para navegarlos aunque sea en cortos trechos.

TENA

Esta ciudad, capital de la provincia del Napo está situada junto
a los ríos Tena, Misahuallí y Pano. La ciudad tiene un monumento
al cabecilla Jumandí y otro al Auca. Está a 500 mts. de altura y
su clima es cálido y húmedo. Cuenta con servicios hoteleros y
está unida a la región interandina por una buena carretera.
También existe comunicación aérea con Quito, dos veces por
semana.

Varias empresas turísticas ofrecen excursiones por la selva.

A orillas del río Misahuallí se encuentra el hotel Jaguar y en el
río Coca, en el puerto Francisco de 0rellana está el punto de
partida de tours turísticos entre los que se destaca la travesía
del río desde San Carlos hasta Primavera en el Flotel 0rellana.
En este recorrido se visita la laguna de Limoncocha.

Todas las poblaciones de la Amazonía son sitios desde los cuales
se pueden iniciar interesantes excursiones. Se aconseja la
compañía de un guía conocedor de la zona.

Las cuevas de Jumandí

A 5 kms. de Archidona se encuentran las cavernas de Jumandí que
son formaciones naturales de rocas calcáreas permeables que con
el transcurso del tiempo han permitido la formación de
estalactitas y estalacmitas en distribución caprichosa y
sorprendente.

Parque Nacional Yasuní

En l979 se creó el parque Nacional Yasuní con el objeto de
preservar la riqueza y fauna de la región. Ocupa aproximadamente
679.730 hectáreas entre los ríos Napo y Curaray.

En este parque los científicos han registrado más de 600 especies
de aves, 500 de peces, l20 de mamíferos y más de l00 reptiles y
anfibios. Este parque alberga al águila arpía, osos hormigueros,
guacamayos, jaguares, anacondas, manatíes, delfines de agua
dulce, armadillos gigantes, primates, tigrillos y nutrias
gigantes.

El problema que existe es que más de la mitad del parque ha sido
delimitado para la "utilización industrial", o sea para la
explotación petrolera, lo cual pone en peligro toda la riqueza
natural y biológica de la zona.
[21280]

Ciudad N/D

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