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Publicado el 05/Septiembre/1996 | 00:00

Quito (Ecuador). 05 sep 96. La epidemia de rabia que afecta al país
no da tregua. Según fuentes del Ministerio de Salud, 36 personas
han muerto durante este año a causa de este mal. Un informe de esta
institución señala que en este año se registró el mayor número de
casos de hidrofobia desde 1993.

Para combatir el rebrote de rabia, las autoridades del Ministerio
de Salud aplicaron, hace algunos meses, la vacunación masiva de
los canes y la eliminación de los perros callejeros. Según datos
estimados, este año se descanizó a cerca de 30 mil perros en el
país, es decir, a 12 por ciento de la población total de canes,
que actualmente está estimada en 250 mil perros.

Los mecanismos aplicados por el Ministerio de Salud-
descanización y vacunación- no se presentan como una solución
definitiva al problema de la rabia. ¿Qué otras alternativas
existen para frenar la propagación de este mal?

La Sociedad Ecuatoriana Protectora de Animales (SEPA) plantea la
creación de un albergue para canes, con el fin de controlar la
expansión de la hidrofobia.

Este albergue -cuya construcción está por concretarse- estará
ubicado en el sector de El Beaterio, al sur de Quito. 'Esperamos
que en los próximos meses este proyecto sea una realidad',
explica María Eugenia Proaño, directora ejecutiva de SEPA. Esta
organización firmará un convenio interinstitucional para
financiar la propuesta. En este convenio intervienen el
Ministerio de Salud, el Municipio de Quito, el Instituto Izquieta
Pérez, la Organización Panamericana de la Salud y SEPA.

Según Proaño, esta sería la primera vez que se construya una
albergue para perros en la ciudad. Este 'refugio' para los
animales tendría, en un principio, una capacidad para 50 canes.

'En este lugar los perros recibirán atención médica y una comida
adecuada', señala la funcionaria de SEPA. Además del albergue
para perros, Proaño deja abierta la posibilidad de implementar
la esterilización de los canes. 'Los perros se reproducen en
forma alarmante. Una perra puede llegar a tener hasta 10
cachorros cada año', afirma.
La esterilización de los canes aún es un proyecto a largo plazo.

Según Proaño, su aplicación en el país puede provocar una fuerte
resistencia. Por el momento, SEPA se ha propuesto únicamente
construir el albergue. 'Si obtenemos el respaldo de otras
instituciones, este proyecto podría dar muy buenos resultados en
poco tiempo', enfatiza.

MUERTE SIN DOLOR PARA LOS PERROS RABIOSOS

El Departamento de Epidemiología del Ministerio de Salud elimina
alrededor de 100 perros diariamente, para controlar la rabia.

La estricnina es hasta el momento el único medio utilizado para
eliminar a los perros callejeros. Este método no es el más
recomendado, pues produce una larga agonía en el perro con rabia.

'La estrinina produce convulsiones, ataques y otros efectos
dolorosos en el can', explica María Eugenia Proaño, directora
de SEPA.

Esta organización no gubernamental tiene previsto implantar un
método que elimina a los perros rabiosos sin causarles mayor
dolor.
Se trata del sistema 'Eutagen', una máquina que despide shocks
eléctricos y que mata al animal en solo 10 segundos.

'Este sistema se aplicará a los perros que se hayan contagiado
de rabia, pero también a los canes enfermos y viejos', indica
Proaño.

Esta es la primera vez que la Sociedad Protectora de Animales
plantea la posibilidad de eliminar a los perros. Hasta ahora,
esta organización se oponía rotundamente a quitarle la vida al
animal. 'No podemos ser extremistas. De alguna forma hay que
enfrentar la sobrepoblación de perros y la propagación de la
rabia', explica.

Proaño agrega que los perros que se eliminen con este método
serán trasladados a un horno crematorio que estará instalado
junto al albergue de animales, en El Beaterio. (Diario HOY) (8B)
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